Industriarbetarnas tidning

Fack i Swaziland demonstrerar mot kungen

12 april, 2012

Skrivet av Agneta Persson

I dag den 12 april går demokratiförespråkare ut på gatorna i Swaziland för att demonstrera mot den enväldiga kungamakten. Läget är extra spänt och uppretat efter att staten nyligen upplöst en nybildad facklig sammanslutning.

Det var i början av mars som alla fackförbund i det lilla landet Swaziland i södra Afrika gick samman i en gemensam sammanslutning med 50 000 medlemmar, the Trade Union Congress of Swaziland, TUCOSWA. Men det hann inte gå ens en månad innan sammanslutningen avregistrerades den 5 april. Ingreppet förklarades med att det inte finns något i landets lagar som stödjer en sammanslutning av flera fackförbund.

Upplösningen gäller bara den nybildade sammanslutningen och påverkar inte vart och ett av fackförbunden som ingick i den. Det är däremot en kraftfull markering från kungamakten och ett bakslag för landets organisationer som kämpar för demokrati och mänskliga rättigheter.

Missnöjet skjuter nu extra fart och inför dagens protestaktioner är läget mycket spänt. Staten förväntar sig att TUCOSWA håller sig borta från gatorna och säger att man ska att slå tillbaks mot var och en som trotsar lagen. TUCOSWA å sin sida har lovat att inte ändra några planer. Protestaktionerna ska genomföras.

En av dem som går ut på gatorna i dag är Archie Sayed, ordförande för SAPAWU som bland annat organiserar skogs- och träarbetare i Swaziland. Han har varit med på många protestaktioner den 12 april, det datum då förre kungen Sobhusa 1973 införde undantagstillstånd i landet och gjorde kungen till enväldig makthavare. Protesterna leder ofta till sammandrabbningar mellan polis och demonstranter. Förra året var det till exempel flera poliser som kopplade strypgrepp på Archie så att han för en kort stund trodde att de faktiskt tänkte döda honom på riktigt.

– Nu är vi så klart oroliga över vad som kommer att hända, säger han till Dagens Arbete. Förra året antingen misshandlades vi eller lastades på fordon och dumpades långt bort från platserna där protesterna ägde rum. Vi får se vad som händer i år.

Swaziland är en absolut monarki som hårdnackat står emot en förändring åt demokratiskt håll. Dagens Arbete åkte dit i slutet av oktober och träffade människor som betalat – och betalar – ett högt pris för kampen för demokrati. Om det kan du läsa här.

Avtal 2020 Det senaste från avtalsrörelsen