Industriarbetarnas tidning

”Asbest i gruvorna har mörklagts”

16 juni, 2015

Skrivet av Elinor Torp, Marcus Derland

Flera farliga ämnen

Gruvarbetare löper större risk än andra yrkesgrupper att drabbas av lungcancer. De kända orsakerna är kvarts, radon och dieselavgaser. Asbestriskerna har det talats tystare om.

Dagens Arbetes egna mätningar avslöjar att gruvarbetare 
i Dannemora utsatts för livsfarlig asbest, utan att ha känt till riskerna. Lastbilar har i flera år gått i skytteltrafik genom gruvan och virvlat upp asbestdamm. Arbetsmiljön fick stå tillbaka när gruvbolagets kassa sinade.

Förre arbetsmiljöchefen svarar.

”Det finns i andra gruvor också

Det var skolavslutningstider 2012 när Carl XVI Gustaf gick upp i talarstolen och invigde järnmalmsgruvan i Dannemora. Stämningen var uppsluppen i det lilla uppländska samhället, gruvan som varit stängd sedan tidigt 1990-tal har genom historien varit viktig för bygden. I sitt tal pratade kungen om hur gruvnäringen utgjort basen i svensk industri. Han tryckte på en knapp och några smällar som symboliserade sprängladdningar ekade över Dannemora. På skoj borstade kungen av sig kostymen innan han fick åka ner i gruvans inre.

Vad Carl XVI Gustaf antagligen inte visste när han låtsades sopa sig ren från dammet är att det finns asbest i berggrunden. Dagens Arbete har tagit prover på tre olika ställen som analyserats på ett labb. Damm samlades in både ovan och under jord. Alla tre proverna visade på asbest. Fibrerna känns igen på att de är avlånga och spjutlika. Det gör att de kan tränga in i lungorna och i värsta fall orsaka cancer.

Några dagar efter att kungen åkt hem till Drottningholm var en gruvarbetare, som vi här kan kalla Stig, på väg nerför rampen mot gruvans inre. En av de många lastbilarna som transporterade malmen låg före. Det gällde att hålla avstånd. Men trots sin storlek var lastbilen svår att se genom allt damm som virvlade upp. Stig drog i gång vindrutetorkarna för att få bättre sikt. Han misstänkte vad som väntade där 
nere. Ventilationen hade den första tiden på det nya jobbet varit värdelös. Torrlastning förekom ofta vilket innebar att inget vatten spolades över materialet vid lastning. I kombination med alla dieselfordonens avgaser var det svårt att andas och ögonen sved.

– När det var som värst var enda alternativet att ta sig därifrån, säger Stig.

”Jag tror inte de ville ha en debatt om asbest.”

Strax efter att gruvan öppnats föll malmpriserna. Företaget hade inte kapital för stora investeringar. Bergspelet, ett slags hiss som lyfter upp malmen till marknivå, kom aldrig i gång.

I stället gick lastbilar i skytteltrafik flera hundra meter under jord, upp till krossen vid markytan. Bolaget hade fått dispens för att krossa malmen ovan jord. Blåsiga och torra dagar yrde dammet omkring långt utanför gruvområdet och vållade oro och ilska.

Boende i Dannemora och gruvarbetare som DA varit i kontakt med har inte känt till att det finns asbest i berggrunden och att dammet därmed innehållit de livsfarliga fibrerna.
Max 150 meter från krossverket har unga killar dessutom cyklat runt och byggt hopp i grushögarna med stenkross.
– Det är absolut olämpligt. Barn ska inte leka där det finns risk att få i sig asbest, säger lungläkaren Gunnar Hillerdal.

Gunnar Hillerdal har länge känt till riskerna med asbest i Dannemora. I slutet på 1980-talet tog han emot två patienter som drabbats av den asbestrelaterade lungcancern mesoteliom. Det visade sig att båda var gruvarbetare i Dannemora. Som så ofta med mesoteliom var prognosen dålig. Båda männen avled kort därpå. Hillerdal kunde inte släppa att gruvarbetarna drabbats av den ovanliga sjukdomen. Han hade kontakter i USA och skickade en bit lunga för analys. När resultatet kom tillbaka visade det sig att cancern hade sitt ursprung i den sorts asbestfiber som finns i Dannemora.

Hillerdal kontaktade dåvarande Gruvfacket i Dannemora och bestämde ett möte. När han kom dit var facket måttligt intresserade.

– De ville inte ta i det. Jag fick ingen respons. Det här var i slutet av 80-talet då det diskuterades om gruvan skulle stänga. Jag tror inte de ville ha en debatt om asbest. Det handlade om att rädda arbetstillfällen.

Gunnar Hillerdal är en av Sveriges främste läkare på asbestrelaterade sjukdomar. Han tycker det är dags att den farliga fibern tas på allvar även för gruvarbetare. När asbest hittas i andra miljöer gäller ett omfattande regelverk. Men i Arbetsmiljöverkets 24-sidiga föreskrift om asbest står det uttryckligen: gäller inte när asbesthaltigt bergmaterial hanteras i samband med att material bryts. Flera av de viktigaste paragraferna gäller alltså inte för gruvarbetare.

”Vi kan ha brutit asbest utan att veta om det.”

Om asbest däremot ska rivas i hus eller industrin krävs tillstånd från Arbetsmiljöverket. Sanerare ska vara utbildade och bära andningsmasker och heltäckande och tättslutande skyddskläder.

Gunnar Hillerdal menar att Arbetsmiljöverkets regelverk också borde gälla i svenska gruvor.
– Det är dags att gruvarbetare skyddas på samma sätt som sanerare, säger han.

I gruvlandet Australien finns omfattande riktlinjer för hur gruvbolagen ska agera om de stöter på asbest under brytningen. På många sätt liknar reglerna det som gäller i Sverige när asbest påträffas ovan jord. Områden med asbest ska sättas i karantän och gruvarbetarna ska bära skyddsmasker och dammsuga kläder och tvätta skorna före raster och när jobbet avslutas.

Rolf Lydh jobbade i Dannemora gruva fram till nedläggningen 1992 och han var med om att smula fibern mellan fingrarna.
– Jag såg asbest i berget. Den var alldeles porös, säger han.

Enligt Rolf Lydh var det lika tyst om asbestrisker för gruvarbetare under 80-talet som i dag. En annan Rolf, Rolf Ählberg, var under många år arbetsmiljöombudsman på Metall. Han var med och drev fram oberoende asbestmätningar i gruvorna.

– Dannemora är inte den enda gruvan med asbest. Företagen och facken tiger. Under tiden drabbas gruvarbetarna. Det är inte trovärdigt att bolagen gör egna mätningar, de måste utföras av Arbetsmiljöverket.

Rolf Ählberg hänvisar till att gruvarbetare löper större risk att få lungcancer.
– Asbest i gruvorna har mörklagts och de anställdas hälsa riskeras.

Läkaren Gunnar Hillerdal håller med.
– Gruvarbetarna utsätts för asbest, kvarts, radon och dieselavgaser. Sammanvägande faktorer som vi vet kan leda till lungcancer, säger han.

När IF Metalls förbundsordförande Anders Ferbe får frågan om han känner till om det finns asbest i gruvorna säger han:
– Inte vad jag känner till.

I Dannemora känner flera gruvarbetare oro för hur asbesten påverkar hälsan.
– Under tre års tid har jag inte hört någonting från företaget om asbest i gruvan. Det borde ha funnits någon form av arbetsplan för hur vi ska agera när vi stöter på asbest. Det känns inte bra. Jag har ingen kunskap om hur asbest ser ut. Vi kan ha brutit asbest utan att veta om det, säger en gruvarbetare.

– Det är åt helvete att vi inte fått någon information. Vissa dagar har det varit som en tät dimma av damm nere i gruvan, säger en av gruvarbetarna.

När en annan gruvarbetare får höra att Dagens Arbetes mätningar visar på asbest blir han först förvånad, sedan förfärad:
– Jag har känt mig orolig när det dammat mycket. Det var inte meningen att vi ska hosta ihjäl oss på jobbet.

Fotnot 1: Efter flera år av fallande malmpriser gick gruvan i Dannemora i konkurs våren 2015. När det här skrivs är det oklart om konkursförvaltaren hittat någon köpare.

Fotnot 2: Gruvarbetarna i reportaget har velat vara anonyma eftersom de tror att deras kritik kan påverka möjligheterna att få andra jobb.

En kommentar till “Asbest i gruvorna har mörklagts

  • Tycker detta bara visar tydligare fackets intressen. Målet är att rekrytera medlemmar och ha försäkringar och rabatter lite här var. Man sitter mer och mer i knät på företaget.

Lämna ett svar till stevO Avbryt svar

Håll dig till ämnet och håll en god ton. Det kan dröja en stund innan din kommentar publiceras. Dela gärna artikeln så kan fler delta i debatten! E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy Policy and Terms of Service apply.